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[을지대병원] 전문의와 함께하는 고령임신 Q&A
을지대병원 산부인과 오관영 교수 | 승인 2019.04.29 19:02
   산부인고 오관영 교수

올해 나이 41세 직장인 손 씨, 그녀가 결혼행진곡을 들은 지도 어언 13년이나 지났다.아이들을워낙 좋아해 결혼 당시 자녀계획도 셋 이상이었지만, 계획은 계획에 불과했다.아기천사는끝내손 씨에게 13년 동안 ‘엄마’라는 이름을 허락하지 않았다.

관련 검사는 모조리 다 받아봤지만 그 어떤 이유도 찾지 못한, 말 그대로 ‘이유없는난임’이었다결국 남편과 ‘딩크(Double Income No Kids, DINK)부부’로 살아갈 것을 결심,둘이서재밌게살아보자며 서로를 다독였다.

그로부터 몇 개월이 지났을 까 아주 기적처럼 손 씨에게 임신 소식이 전해졌다 더할 나위없이기쁜 일이었다. 양가에서도 경사라며 한마음으로 축하해주었다.하지만 손 씨에게 이에 따른아주큰 걱정이 생겼다 그것은 바로 본인의 나이, 그녀는 매일매일 배를 쓰다듬으며 ‘아이와 건강히 만날 수 있길’ 소망하고 있다.

손 씨와 같은 고령의 산모라면 이는 누구라도 할 수 있는 걱정일 것이다. 하지만 단지 고령임신이라는 이유만으로 지나치게 우려한다거나 과도하게 검사를 하는 건 산모나 태아 모두에게악영향일 수 있다.

임신부터 출산까지 전문의와 긴밀하게 상의하고, 철저한 산전 검사와 출산 후 꾸준한관리로건강을 유지한다면 새 생명을 맞이하는 설렘과 기쁨이 배가될 것이다 을지대학교병원 산부인과오관영 교수의 도움말로 고령임신에 대한 궁금증을 해결해본다.

Q1. 고령임신의 정의를 내리자면?

일반적으로 초산 여부와 관계없이 만 35세 이상의 여성이 임신한 경우를 ‘고령임신’이라고 지칭한다. 최근 여성의 사회 진출이 늘어나고 결혼 연령이 늦어짐에 따라 고령임신이 급증함은물론, 자연스러운 사회 현상이 되어가고 있다.

Q2. 산모의 연령이 임신과 출산에 미치는 영향은?

생물학적으로는 일찍 임신하고 출산해야 건강한 아기를 얻을 수 있고, 산모의건강 측면에서도유리하다. 산모의 나이가 많아질수록 난자의 노화 탓에 임신율이 떨어지고 착상이 점점 어려워져 유산율이 높으며, 임신이 유지되더라도 염색체 이상이 발생할 확률이 높기 때문이다.

이밖에도 여러 임신 합병증이 발생할 확률이 높기 때문에 고령임신은 곧 ‘고위험임신’으로간주되기도 한다 그러나 고령임신에 있어 모든 위험은 가능성일 뿐 반드시 이런 일이생긴다는의미는 아니다.

임신 합병증은 개인적인 체질 차이로 젊은 임산부도 일어날 수 있고, 임신 전 몸 상태를미리검사하고 철저히 관리하면 얼마든지 건강한 출산을 할 수 있으므로 과도한 걱정은 금물이다.

Q3. 고령일수록 임신을 계획하는 것이 좋다?

고령일수록 계획적인 임신을 권한다. 사전 몸 관리를 통해 각종 질환이 생길 가능성을 낮춘뒤임신하고, 임신 중에도 꾸준히 몸 관리를 해야 건강한 아이를 출산할 수 있기 때문이다.

따라서 임신을 계획하고 있는 고령의 가임여성이라면 임신 전 진찰과 상담을 통해 건강 상태나 자궁의 이상 여부, 고혈압 및 당뇨 등 만성질환에 대한 검사를 받는 것이 좋다.

특히 당뇨나 갑상선질환, 고혈압, 신장질환 등은 임신 시 산모는 물론 태아의 생명에도영향을미칠 수 있으므로 산전 검진을 통해 임신 후 산모와 태아의 건강을 모두 지킬 수 있는지 확인해야 한다.

Q4. 다운증후군, 걱정하지 않아도 될까?

다운증후군은 21번 염색체가 정상인보다 1개 많은 3개가 존재해 정신지체 신체 기형,전신기능이상 성장 장애 등을 일으키는 유전질환이다 다운증후군의 발생률은 산모의 연령에 비례하는것으로 알려져 있다.

다운증후군 발생 위험이 산모의 나이에 따라 증가하는 이유는 난자의 노화로 염색체의 비분리현상이 일어나기 때문인데, 20세 여성은 1500분의 1 정도의 확률이지만 만 35세는 350분의1,만 40세는 85분의 1로 높아진다.

따라서 고령임신의 경우 몸에 별다른 이상이 없다 하더라도 다운증후군을 판별하기 위해 적합한 산전검사를 진행하는 것이 좋다 시행할 수 있는 검사는 모체 혈청을 이용한 기형아검사(Integrated test) 1차 및 2차 검사와 최근 많이 이뤄지는 비침습적 산전 진단법, 그리고 양수천자술과 같은 침습적 산전 진단법 등이 있다. 검사 방법에는 저마다 장·단점이 있으므로 전문의와 충분히 상의한 후 결정해야 한다.

Q5. ‘고령임신 = 무조건 제왕절개’ 일까?

실제 고령 산모의 제왕절개술은 보통 산모보다 2배 이상 많은 것으로 알려져 있다.이는산모의나이가 많을수록 태아가 나오는 산도(産道)의 신축성과 탄력성이 떨어지고, 골반 뼈의유연성도약화되기 때문이다.

사실 이는 나이가 들면 피부의 탄력이 떨어지는 것과 같은 이치다. 자궁 입구와 산도가잘열리지 않아 진통과 출산 시간이 길어지고 난산 끝에 제왕절개를 할 가능성이 커지는 것이다.

또 골반 관절의 유연성과 골격근 질량이 감소하므로 자연분만이 힘들어 지는 것은 어쩔수없는현상이다 하지만 단순히 산모의 나이만을 근거로 자연분만이 어렵다고 판단하지는 않는다. 고령임신이라 하더라도 산모의 건강 상태와 체력적인 면에 별다른 문제가 없고, 산과적인이상이없을 경우 무리 없이 자연분만이 가능Q6. 임신 기간 중 특별히 신경 써야 할 부분은?

임신 전후로 비만이 되면 임신중독, 임신성 당뇨 등의 합병증이 생길 가능성이 높아진다. 따라서 임신 기간 동안은 매일 체중 변화를 확인하는 것이 중요하며, 일주일에 1kg 이상의 급격한체중 증가가 있다면 전문의와 상의 후 이를 관리하려는 노력이 반드시 필요하다.

또 골반 근육의 이완을 돕기 위해 스트레칭이나 요가를 꾸준히 하면 향후 분만에 도움이된다.하루 30분정도 가볍게 산책을 하는 것도 좋다.

Q7. 출산 후 건강관리는 어떻게?

임신과 출산은 정신력과 체력을 필요로 하는 과정이다. 남들보다 늦은 나이에 이를 견뎌냈다면, 보통 산모보다 더 천천히 회복 기간을 가지는 것이 좋다. 출산 후 일주일간은 절대 안정을취하고, 휴식 기간도 보통 산모보다 2~3주 가량 더 잡아서 여유롭게건강을 되찾을것을권한다.

더불어 산후조리 기간 이후 뒤따를 육아에 대비해 체력을 비축해두는 것이 좋다. 특히 혈액이보충되지 않은 상태에서 모유수유를 할 경우 철 결핍성 빈혈 등에 시달릴 수 있기 때문에 철분제, 칼슘제 등을 섭취하는 것이 좋다.

Q8. 고령 산모에게 당부하고 싶은 것은?

산모 연령이 높을수록 임신에 대한 걱정과 스트레스뿐만 아니라 태아와 산모의 위험에대한관심이 높아질 수밖에 없다 게다가 고령 산모들은 조그마한 자극에도 태아에게 해가 될까싶어신경이 곤두서있는 경우가 많다.

하지만 지나친 걱정과 부담은 오히려 산모와 태아에게 독이 된다. 편하고 긍정적인마음으로하루하루 보낸다면, 열 달 뒤 건강하게 아이와 마주할 수 있을 것이라 생각한다.

을지대병원 산부인과 오관영 교수  mbstv@daum.net

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